Casa do Superman? Parece, mas é a espetacular Caverna dos Cristais, no México

Parece… mas não é a casa do Superman, é a Caverna dos Cristais (Cueva de los Cristales) é uma caverna situada na mina de Naica no estado mexicano de Chihuahua.

caverna cristaisEsta caverna, com dimensões aproximadas de 10 por 30 metros, contém no seu interior cristais gigantes de selenite, alguns dos maiores cristais naturais alguma vez descobertos no mundo. O maior cristal tem 11 metros de comprimento, 4 metros de diâmetro e pesa cerca de 55 toneladas. O ambiente no interior da caverna é extremamente agressivo, com a temperatura a atingir máximos de 58 °C e 90 a 100 % de humidade.

Formação dos cristais – A mina de Naica encontra-se numa falha por cima de uma camera de magma, o que gera as condições necessárias à formação dos cristais. O enorme calor gerado pelo magma aqueceu a água que se encontrava retida nas cameras, que ficou saturada/empregnada de diversos minerais, nomeadamente Gipsita. Estas cameras encontraram-se submersas e saturadas de minerais, durantente, aprox., 500.000 anos, durante os quais a água manteve uma temperatura estabilizada de 50 °C o que permitiu aos cristais crescer e tomar dimensões bastante elevadas.

Descoberta – Em 1910 os trabalhadores descobriram uma camera abaixo dos trabalhos da mina de Naica, a gruta/caverna das Espadas (es. cueva de las Espadas). Encontra-se a 120 m de profundidade, acima da Caverna dos Cristais, e contem espetaculares, embora pequenos em dimensão (1 m comprimento), cristais em forma de espada. Crê-se que nesta zona as temperaturas de transição tenham diminuido mais rapido, o que interrompeu o crescimento dos cristais. A camera com os cristais gigantes foi descoberta em 2000, por trabalhadores que escavam um tunel de ligação. A Caverna dos Cristais tem a forma de U e encontra-se em solo calcário. O seu chão está coberto de incriveis cristais tendo o maior aprox. 11 m de comprimento e 4 m diâmetro. As grutas encontram-se acessiveis hoje pois os trabalhadores da mina extraem a água com bombas de água.

cristais_gigantes_1Se a extração fosse interrompida as cameras encher-se-iam novamente de água. Duas outras cameras foram descobertas em 2000, a caverna de Queen’s Eye e a caverna das Velas (Candles’s cave) e em 2009, numa outra escavação, foi descoberta outra camera, com maior profundidade, a que chamaram Palácio do Gelo/Palácio Gelado (Ice Palace) que fica a 150 m de profundidade e não se encontrava submersa o que não permitiu aos cristais desenvolverem-se. A exploração destas grutas é bastante dificil, por não ser segura uma vez que esta coberta de cristais afiados, mas também devido às condições.

A sua temperatura e humidade não permite ao ser humano uma exposição superior a 10 minutos. Como tal, cientistas criaram fatos adequados às circunstancias, como circuitos de arrefecimento ligados a uma mochila de aproximadamente 20 kg cheia de água e gelo, o que lhes permitiu períodos de cerca de 30 minutos de exploração.

Futuro encerramento – Os exploradores creem na existencia de outras cameras, tanto abaixo como em frente da Caverna dos Cristais, porém, a sua exploração não é viavel uma vez que teriam de destruir os cristais existentes. Ficou estabelecido que mais tarde as cameras seriam novamente seladas e o nivel da água irá assegurar o crescimento dos cristais.

Fonte: Wikipédia

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